House of Suntory está preparando el lanzamiento de Yamazaki 55, su whisky más antiguo hasta la fecha, en mercados de todo el mundo. Suntory presentó por primera vez el whisky de 55 años en junio de 2020, lanzando sólo 100 botellas en el mercado japonés.

En agosto del año pasado, una de esas botellas estableció un nuevo récord como el whisky japonés más caro vendido en una subasta, consiguiendo 6,2 millones de dólares de Hong Kong (795.000 dólares) en Bonhams Hong Kong. Ahora, el fabricante de whisky se está embarcando en un lanzamiento mundial de la codiciada expresión, que se venderá a un precio de 60.000 dólares cuando salga a la venta a finales de este mes.

Yamazaki 55 es una mezcla de whiskies de malta que incluye componentes destilados en 1960 bajo la mirada de Shinjiro Torii, quien fundó House of Suntory en 1923. El líquido fue envejecido en barricas de mizunara antes de ser trasladado a barricas de roble blanco en 1964 por el segundo maestro mezclador de Suntory, Keizo Saji. Se embotelló en 2020.

Se dice que este whisky de 46% ABV ofrece aromas de madera de sándalo y fruta bien madura, mientras que en el paladar se aprecian notas dulces y ligeramente amargas que se despliegan en un toque de madera de la barrica mizunara. Rico y dulce, el final continúa con este ligero amargor y aporta también un toque de ahumado.

Shinji Fukuyo, jefe de mezclas de la quinta generación, dijo: “A lo largo del proceso de mezcla de Yamazaki 55, me inspiré en el paso del tiempo y en el “wabi-sabi”, la creencia japonesa de que las imperfecciones pueden contribuir a la perfección. Mientras que a menudo veo otros whiskies extra añejos como arte, considero que Yamazaki 55 es más bien una estatua budista: tranquila y misteriosa, que requiere tiempo para disfrutar realmente de su belleza interior”.

Aunque las cantidades son todavía muy limitadas, el embotellado se lanzará en el Reino Unido, Estados Unidos, China continental y Taiwán en las próximas semanas, y se podrá adquirir en tiendas como Harrods, The Whisky Exchange y Master of Malt. También se servirá en los locales londinenses The Arts Club, Annabel’s y Claridge’s.

Por cada botella comprada, Beam Suntory, propietario de House of Suntory, donará 5.000 dólares a The White Oak Initiative, un proyecto dedicado a la conservación de los bosques de roble blanco en Estados Unidos. En julio de este año, Yamazaki reveló una receta reformulada para su expresión de 25 años.