Ernst Meyer, nacido Ahron Meyer (11 de mayo de 1797 – 31 de enero de 1861) fue un pintor de género danés. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos comprobar en “Un escritor público leyendo una carta a una chica joven”, fechado en 1827.

Meyer nació en Altona en Hamburgo, Alemania. Era de ascendencia judía. Su padre, Salomon Abraham Meyer, dirigía una empresa de corretaje. Cuando tenía un año, sus padres se divorciaron y su madre se fue a Copenhague, donde se volvió a casar, esta vez con un tendero. En 1812, cuando se hizo evidente que le interesaba el arte más que los negocios, su padre se negó a seguir manteniéndolo y lo envió a unirse a la nueva familia de su madre.

Allí un socio de negocios de su primo, el almacenero mayorista y escritor económico Mendel Levin Nathanson (1780-1868), lo tomó bajo su ala, le ayudó a auditar las clases en la Real Academia y le encontró un puesto en el taller del artista C.A. Lorentzen (1749-1828). De 1816 a 1818, asistió a la “Modelskole” de la Academia y recibió dos medallas de plata.

Su primera exposición consistió enteramente en copias de obras antiguas. Sus primeros trabajos originales muestran la influencia de C.W. Eckersberg, que fue profesor de la Academia, aunque nunca tomó ninguna clase de él. Su objetivo, sin embargo, era ser un pintor de historia y, en 1819, compitió por una medalla de oro con una obra que representaba a José y al Faraón. No pudo ganar y, a instancias de sus amigos, se tomó tiempo libre para viajar. Regresó en 1821, compitió y perdió de nuevo, retiró todas sus obras de la galería de la Academia y dejó la pintura de historia.

Luego se fue a Munich, donde estuvo bajo la influencia de Peter von Cornelius (1784-1867) y se involucró tanto en el dominio de su estilo de orientación católica que decidió no volver a Dinamarca. Ninguno de sus cuadros de este período fue exhibido allí. Luego, en 1824, el escultor Herman Wilhelm Bissen (1798-1868), convenció a Meyer de que lo acompañara a Roma. Fue la colorida vida callejera de allí la que le inspiró por primera vez a pintar escenas de género. A medida que más artistas de Copenhague comenzaron a venir a Roma, se reconcilió con el pasado y, en 1827, comenzó a exponer de nuevo en Dinamarca. En 1833, su retrato de una familia de pescadores napolitanos fue comprado por el Príncipe Heredero (más tarde Rey) Christian. Su cuadro de marineros que llevan a sus pasajeros a tierra en Capri ha sido reproducido en numerosas ocasiones.

En 1841, comenzó a sufrir graves episodios de lo que probablemente era artritis reumatoide (aunque algunas fuentes sugieren que podría haber sido sífilis) y realizó una larga visita al balneario de Gräfenberg, Baviera, en un esfuerzo por recuperar su salud. Después, visitó Dinamarca durante un año y fue elegido miembro de la Academia. Regresó a Italia, pero fue obligado a irse por las revoluciones de 1848. Pasó los siguientes cuatro años en Alemania, Francia y Suiza; pasando tiempo en varios balnearios, sin éxito. Para entonces, su aflicción había empeorado hasta el punto de que tuvo que caminar con muletas y sus manos estaban demasiado deformadas para pintar al óleo. En lugar de rendirse, aprendió a pintar con acuarelas y pronto utilizó los sutiles matices que le faltaban en sus trabajos anteriores. A pesar de su debilidad, viajaba a menudo y parecía satisfecho hasta que sufrió un derrame cerebral durante su paseo matutino en Roma durante 1861. Fue llevado a casa inconsciente y se quedó un día mientras sus vecinos vigilaban (nunca se casó y no tuvo hijos). Una procesión con antorchas llevó sus restos a descansar a la sección judía de Campo Verano.