Alexandra Theodora Frosterus-Såltin (6 de diciembre de 1837, Ingå – 29 de febrero de 1916, Vaasa) fue una pintora e ilustradora sueco-finlandesa muy conocida por sus retablos. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos comprobar en “Turmiolan Tommin elämäkerta”, fechado en 1858.

Frosterus,_Turmiolan_Tommin_elämäkerta_1

Su padre, Benjamin, era profesor de teología y su madre, Vilhelmina, fue la primera estudiante finlandesa de posgrado. Su madre murió cuando él tenía siete años, y su padre se volvió a casar en 1846. La mayor parte de su infancia transcurrió en Vaasa, donde su padre era funcionario de la iglesia. A la edad de catorce años, dejó su casa para convertirse en estudiante particular de Robert Wilhelm Ekman en Turku, y estudió con él durante cinco años. En 1858, por recomendación de Ekman, se le pidió que proporcionara dibujos para una publicación de la Raittiuden Seuran (sociedad de la templanza); un folleto antialcohol llamado Turmiolan Tommin Elämäkerta (La Historia de la Vida del Pernicioso Tommy). Sus dibujos fueron grabados por F.O. Liewendahl (fl.1850s-1860s) y el folleto fue reeditado durante muchos años. La historia misma (por un escritor desconocido) llegó a ser referenciada en varias canciones populares; tan recientemente como en 1982 por la banda de rock finlandesa Eppu Normaali.

Más tarde, en 1858, realizó su primera exposición de obras serias en la Sociedad Finlandesa de Arte y recibió una beca. Se fue a Düsseldorf para continuar sus estudios, pero tuvo que volver a tomar clases particulares, ya que la Academia no aceptaba mujeres en ese momento. Al principio, ella quería estudiar con Adolph Tidemand, pero él no daba clases particulares, así que ella estudió con el pintor de historia, Otto Mengelberg, permaneciendo con él hasta 1862. Después de eso, pudo estudiar en París, donde tuvo su primera experiencia pintando con modelos en vivo en el taller de Jean-Baptiste-Ange Tissier. Regresó a Vaasa en 1866 para casarse con Fredrik Viktor Såltin (1833-1873), que era médico. Esto la dejó temporalmente aislada del mundo del arte, aunque continuó pintando escenas de su casa y su familia. Tras quedar viuda y tener tres hijos, decidió convertirse en profesora de arte, inspirada por la reciente muerte de su viejo mentor, Ekman. Al año siguiente, al ver que sus ingresos eran insuficientes, se trasladó a Turku para ser profesora en la escuela de dibujo de la Art Society, donde permaneció hasta 1889. Sin embargo, su salario nunca fue muy alto, por lo que también enseñó en escuelas secundarias y, en 1877, comenzó a aceptar encargos de pinturas eclesiásticas, lo que continuó haciendo hasta 1915. Su primer retablo, que representa a Jesús en Getsemaní, fue en la iglesia de Törnävän, en Seinäjoki. Poco a poco, su pintura tuvo prioridad sobre su enseñanza. Finalmente creó unos 70 retablos, de los cuales todavía existen unos 50. Algunos han sido reproducidos en tarjetas postales.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes