Slingsby Gin ha puesto en marcha su Academia de Golf de famosos para animar a más mujeres a ir al campo en el verano de 2021. El anuncio de la nueva iniciativa de la marca The Spirit Of Harrogate coincide con la reapertura de los deportes al aire libre en Inglaterra.

La clase de 2021 de Slingsby incluye a la cantautora Fleur East, la presentadora de televisión Helen Skelton, la presentadora de Fórmula 1 de Sky Sports, Natalie Pinkham, y la locutora Bela Shah.

A través de la Academia de Golf Slingsby, con el apoyo de Callaway Europa, los cuatro nuevos cadetes trabajarán semanalmente con un profesional de la PGA asociado, que les enseñará a jugar al golf antes de competir entre ellos en un play-off para clasificarse para el BMW PGA Championship Celebrity Pro-Am.

Durante el Campeonato BMW PGA anual, celebridades de todo el mundo del deporte, el cine, la música y la radiodifusión se reúnen para jugar el Pro-Am del Campeonato, repleto de estrellas, en el Wentworth Club, antes del evento de la Serie Rolex, que cuenta con la estrella inglesa mejor clasificada del mundo, Tyrrell Hatton, como campeón defensor. Entre los ganadores anteriores se encuentran Rory McIlroy, Danny Willett y Francesco Molinari.

Slingsby quiere utilizar la Academia de Golf para fomentar la participación femenina en el Pro-Am del Campeonato de la PGA de BMW, destacando que el golf es un juego para cualquiera e influyendo en un público no tradicional de golf para que coja un palo. El viaje de las cadetes se mostrará en una serie de cinco partes, desde principiantes hasta competidoras, en las que se mostrarán los altibajos y los aprendizajes mientras se inician en el deporte y se entrenan para competir por una plaza en el Pro-Am en el Wentworth Club el miércoles 8 de septiembre, un día antes de que comience el torneo.

El ganador del Play-Off, que tendrá lugar en el East Course de Wentworth la semana anterior al BMW PGA Championship, también recibirá un cheque de 5.000 libras de Slingsby para donarlo a la organización benéfica que elija. Con el apoyo de England Golf y la PGA, Slingsby utilizará la serie como catalizador para proporcionar información, eventos para principiantes y un camino para aquellos que se sientan inspirados a entrar en el golf.

“Estamos muy contentos de tener a estas cuatro mujeres inspiradoras e influyentes como parte de nuestra Academia inaugural”, dijo Marcus Black, cofundador de Slingsby Gin. “El entusiasmo y la competitividad que Fleur, Helen, Natalie y Bela han demostrado ya, a pesar de que los campos están cerrados, ha sido increíble. Han estado practicando su putt en la cocina y su swing en el jardín trasero durante el cierre. Junto con su Pro, ahora tienen ganas de seguir adelante. Gracias a su participación en esta campaña, podemos hacer saber a las mujeres que el golf es un deporte que puede integrarse en las agendas de las personas ocupadas, permitiéndoles mantenerse activas y disfrutar de las relaciones sociales con sus amigos al mismo tiempo. A pesar de los golpes en el campo o en el recorrido, sabemos que un G&T juntos después en el bar es el remedio perfecto”.

Cuando se le preguntó por su participación en la academia, Fleur East dijo: “Me gusta poder inspirar y crear un cambio, formar parte de un movimiento. Es muy emocionante emprender algo nuevo y participar en algo que es más grande que yo. Me gusta decir que no soy competitiva, pero en el momento en que me enfrento a un reto, a algo que puedo ganar, a algo en lo que puedo competir, ¡se enciende el fuego dentro de mí!”.

Helen Skelton comentó: “La gente da por sentado que soy buena en el deporte, pero no lo soy, simplemente lo intento. Soy bastante competitiva conmigo misma y si acepto hacer algo, voy a darlo todo y no quiero perder. Mi padre siempre ha intentado meterme en el golf, pero al trabajar fuera y tener hijos pequeños, nunca he sacado tiempo para hacer estas cosas por mí mismo. Ahora es mi oportunidad”.

Natalie Pinkham dijo: “Todo lo que haga aumentar la participación y que las mujeres hablen del deporte y fomenten una actitud de poder hacerlo es simplemente brillante. Nunca olvidaré que hace muchos años fui a un campo de golf y me dijeron que no podía entrar en el bar, no porque no tuviera más de 18 años, sino porque era mujer. Siempre he sido feminista, orgullosa, y no podía creerlo. Recuerdo que acudí a mi difunto abuelo y me enfadé por la situación. Su consejo fue que los tiempos están cambiando y que tuviera paciencia. Finalmente, parece que las cosas se están poniendo en su sitio, como debe ser”.

A la pregunta de qué es lo que más le ilusiona del viaje, Bela Shah dijo: “Hablo mucho de deporte y de golf por mi trabajo, pero no he tenido la oportunidad de jugar, así que estoy muy emocionada por aprender yo misma. Me entusiasma el aspecto físico, fortalecerme y aprender cómo puede funcionar mi cuerpo de una manera diferente. Para mí no se trata sólo de ganar; quiero aprender a hacerlo, hacerlo bien y ver la progresión a medida que avanzo”.

El Director del Campeonato BMW PGA, Kit Gartrell, añadió: “Deseamos a Fleur, Helen, Natalie y Bela la mejor de las suertes en su viaje por la Academia de Golf Slingsby y no tenemos ninguna duda de que pronto amarán el juego tanto como nosotros. El Pro-Am ha sido durante mucho tiempo una parte emocionante de la semana del BMW PGA Championship, y estamos deseando dar la bienvenida al afortunado ganador en el campo.”

El director general de England Golf, Jeremy Tomlinson, señaló: “England Golf está encantado de apoyar a la célebre Academia de Golf de Slingsby y tengo muchas ganas de ver a Fleur, Helen, Natalie y Bela salir al campo.

“En England Golf estamos comprometidos con el apoyo y el fomento de la participación femenina en el golf y compartir esta visión en la práctica con Slingsby forma una parte enormemente positiva de esto. Tenemos un equipo dedicado que trabaja incansablemente en su búsqueda para aumentar el número de mujeres que juegan el deporte que amamos.

“Derribar los límites a los que se enfrentan muchas mujeres cuando quieren entrar en el golf no es una tarea fácil y creo que esta serie documentada nos ayudará en nuestro camino para eliminar las ideas erróneas sobre el juego”.

Robert Maxfield, Director Ejecutivo de la PGA, dijo: “Estamos encantados de que los profesionales de la PGA vayan a ayudar a Fleur, Helen, Bela y Natalie en cada paso de su viaje golfístico. Los profesionales de la PGA ayudan cada día a quienes quieren jugar al golf pero no saben por dónde empezar, y ésta es una iniciativa brillante que sin duda inspirará a muchas más mujeres a probarlo. Estamos deseando seguir sus progresos y esperamos que desarrollen el mismo amor por el juego que tenemos todos nosotros”.

El primer episodio de la Academia de Golf Slingsby estará disponible para ver en los canales de medios sociales de Slingsby (@slingsbysocial) a partir del 6 de abril, con clips emitidos en Sky Sports a lo largo del viaje.