Akseli Gallen-Kallela fue un artesano, ilustrador y pintor finlandés, muy conocido por sus ilustraciones del Kalevala, el poema épico nacional finés. Su trabajo se considera muy importante en el surgimiento del sentimiento nacional de ese país. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos apreciar en “Simposio”, fechado en 1894.

Symposion (Akseli Gallen-Kallela)

Perteneciente a la minoría de habla sueca, su verdadero nombre era Axél Waldemar Gallén. Nació en Pori/Björneborg, en la costa oeste de Finlandia. Su padre, Peter Gallén, trabajaba como jefe de policía y abogado. A la edad de once años fue enviado a Helsinki a estudiar en una escuela de gramática, visto que su padre se oponía a sus ambiciones de ser pintor. Tras la muerte de Peter en 1879, Gallen-Kallela empezó a recibir clases de dibujo en la Sociedad Finlandesa de Arte. En 1884 se traslada a París, para estudiar en la prestigiosa Académie Julian, en la que desarrolló su estilo pictórico realista. Posteriormente estudiaría en el Taller Cormon y otras escuelas. En París trabó amistad con otros pintores, como el finlandés Albert Edelfelt o el noruego Adam Dörnberger, así como con el escritor sueco August Strindberg.

En 1890 contrae matrimonio con Mary Slöör. La pareja tuvo tres hijos, Impi Marjatta, Kristi y Jorma. Durante su luna de miel en la Karelia Oriental, Gallen-Kallela, impregnado por las tradiciones que allí se preservaban, empezó a recopilar material para sus representaciones del Kalevala, a la vez que su estilo iba decantándose progresivamente hacia el simbolismo. Este viaje se considerará más tarde como el inicio de la orientación conocida como karelianismo en el arte finés. Este periodo se caracteriza en su pintura por la realización de representaciones románticas del poema impregnadas de simbolismo, tales como el Tríptico de Aino, así como por numerosas pinturas paisajísticas. Durante toda esta década aplicaría los principios del Art Nouveau a sus pinturas y diseños. Un ejemplo pueden ser los frescos que se encuentran en el vestíbulo central del Museo Nacional de Historia de Helsinki, y que representan diferentes pasajes del Kalevala con fuertes trazos y amplias áreas de vivos colores.

En diciembre de 1894 se traslada a Berlín para supervisar personalmente la exhibición conjunta de sus trabajos con los del noruego Edvard Munch. En marzo de 1895 recibe por telegrama la noticia de que su hija Impi Marjatta ha muerto de difteria. Este acontecimiento tendría una influencia determinante en su trabajo posterior. Mientras sus pinturas previas habían estado impregnadas de romanticismo, tras la muerte de su hija Gallen-Kallela realizaría trabajos más agresivos tales como La defensa del Sampo, La venganza de Joukahainen y La madre de Lemminkäinen.

Simposio (originalmente conocido como Probleemi) es un retrato del grupo incluye a Akseli Gallen-Kallela, o Axel Gallén, Oskar Merikanto, Robert Kajanus y Jean Sibelius, quienes consideran el enigma de la vida y el arte. Los personajes en las pinturas tienen rasgos característicos de las caricaturas y el fondo es imaginativamente simbólico. La palabra griega “simposio” se refiere a las raíces y la conversación y conversación de los hombres.

Simposio fue la primera pintura simbólica significativa de Gallén. Inicialmente condenó el simbolismo, pero pronto probó un nuevo estilo en sus pinturas, primero mientras jugaba y luego más seriamente. Gallén trabajó a principios de 1894 en Sääksmäki con tres pinturas simbólicas y enigmáticas que tenían algunos de los mismos elementos. Los otros dos fueron Ad Astra y Conceptio Artis. Integró elementos de la pintura en su propia vida, en la mitología finlandesa y en la Biblia, así como en los mitos del antiguo Egipto. La historiadora del arte Salme Sarajas-Kortte dice que Symposion es “como una representación pictórica de símbolos y misterios que a menudo se discutían hasta el amanecer”. La pintura tiene una gran cantidad de elementos relacionados con el evento de creación. Según Leena Ahtola-Moorhouse, el fondo del simposio en la esquina superior derecha es un “bosque de significados” que puede marcar la imaginación de un círculo de discusión, y las alas de esta última versión también simbolizan el evento de creación.

En los años 1893-1894, Gallen realiza una serie de obras que se enmarcan en el movimiento simbolista europeo. Sus fuentes de inspiración proceden de escenas bíblicas o de los grandes relatos sobre la creación del mundo. La teosofía y el ocultismo influencian Gallen: en 1892, visitó en París, el primer Salón Rosa-Cruz. Los símbolos que introduce tienen una dimensión mística e iniciática. En Ad Astra, Gallen entrega su propia visión del tema de la Resurrección que interpreta como un proceso de liberación, que sucede a los sufrimientos humanos. En Simposio, dos hombres sentados a una mesa fijan una extraña aparición por encima de ésta, situada fuera del cuadro de la pintura. El personaje en pie, de negro, es el propio artista. Sus dos compañeros son Robert Kajanus y Jean Sibelius, compositores musicales fineses. La fugaz aparición que están observando simboliza el misterio del arte, al que el personaje dormido no tiene acceso.

Symposion (Akseli Gallen-Kallela) 2

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes