Hace más de veinte años, Penfolds comenzó a explorar los abundantes suelos de California, con la ambición de crear una gama de vinos sin restricciones de viña, frontera o continente. Hoy, los enólogos de la marca australiana han presentado su primera colección de vinos californianos, que exaltan un carácter de otro mundo y algo especial.

Dentro de la Colección inaugural de Penfolds California hay cuatro vinos:

2018 Quantum Bin 98 Cabernet Sauvignon
2018 Bin 149 Cabernet Sauvignon
2018 Bin 704 Cabernet Sauvignon
2018 Bin 600 Cabernet Shiraz

Los dos vinos insignia que encabezan esta colección, 2018 Quantum Bin 98 Cabernet Sauvignon y 2018 Bin 149 Cabernet Sauvignon, pueden denominarse cada uno de ellos como “Vino del Mundo”, un término de Penfolds utilizado para describir el perfil de sabor del vino, debido a la forma en que ha sido mezclado. Elaborados con parcelas de cabernet predominantemente del Valle de Napa, cada vino contiene una adición significativa de shiraz (Quantum) y cabernet (Bin 149) del sur de Australia. Los vinos de Wine of the World se mezclan entre continentes y hemisferios, y poseen una “alteridad” que puede describirse como “mundana”.

“Este lanzamiento inaugural, liderado por Quantum 2018, se basa en un enfoque de calidad”, dijo el enólogo jefe de Penfolds, Peter Gago. “Esta mezcla reúne parcelas de preciados cabernet sauvignon de algunos de los mejores viñedos del Valle de Napa y shiraz de pedigrí del sur de Australia. Es una primicia para Penfolds”.

La trayectoria de Penfolds en California comenzó hace décadas en el viñedo de Camatta Hills, en Paso Robles. En los años 80, Penfolds inició un ambicioso programa de viticultura en Australia llamado “Heritage Selections”. A partir de sus viñedos más preciados, los enólogos trataron de identificar viñedos, bloques y cepas individuales que produjeran la fruta de mejor calidad. Los esquejes de estas excepcionales Selecciones del Patrimonio se propagaban y finalmente se enviaban al otro lado del mundo, a California.

Durante 1998 y 1999, una selección de cepas de Magill Estate y Kalimna Heritage Selection se plantó en suelo californiano, en el bloque 30 de la recién adquirida Camatta Hills Estate, en Paso Robles. Anteriormente conocido como Creston 600 Ranch, el bloque 30 de 11,5 acres (el bloque original y más preciado de la finca) estaba completamente propagado y plantado en 2001. Al plantar los viñedos, los viticultores descubrieron otra ventaja: los preciados suelos de piedra caliza o, en términos geológicos, “Camatta”, de ahí el nombre de “Camatta Hills”.

Aunque en 2006 y 2007 se realizaron cosechas experimentales de Camatta Hills, las botellas nunca fueron comercializadas por Penfolds. Más recientemente, en 2018, Gago, la enóloga principal Stephanie Dutton y el enólogo Andrew Baldwin restablecieron la huella de Penfolds en el hemisferio norte y se embarcaron en la cosecha 2018 de California.

En los últimos tres años, Penfolds ha obtenido uvas de algunos de los mejores viñedos de California para complementar el estilo de la casa Penfolds y ofrecer un vino de calidad excepcional y distintiva. Los enólogos dedicaron tiempo a seleccionar meticulosamente la fruta de los viñedos californianos, incluyendo las AVA del Valle de Napa: Oakville, Diamond Mountain District, Howell Mountain y Rutherford. También se obtuvieron uvas de Camatta Hills, Paso Robles, de los esquejes originales plantados en 1998 y 1999.

“Los vinos elaborados en California respetan el terruño californiano, pero hay algo que permanece abiertamente consistente… el sello rojo de Penfolds. Se han aplicado las barricas AP John, los fermentadores abiertos y las técnicas de vinificación tradicionales de Penfolds. Ser global no consiste sólo en vender vino en todo el mundo, sino en trabajar con los dos pies en la tierra. Tendremos el sol californiano por encima y la tierra por debajo, pero todo lo que hay en medio será Penfolds”, dijo Peter.

Penfolds tiene un estilo de vinificación multirregional sin restricciones de región o de viñedo, que ahora puede seleccionar uvas de una de las regiones vinícolas más importantes del mundo. La curiosidad y el deseo creativo no están limitados por la frontera o el continente. Los suelos adecuados, el clima y la calidad de la fruta impulsan el abastecimiento. El estilo de la casa Penfolds permite y acepta la libertad de explorar regiones vitícolas de primera calidad en Australia y en el mundo, incluida California. Penfolds también está investigando oportunidades de vinificación en Burdeos y Champagne.

Penfolds California Collection estará disponible a partir del 4 de marzo de 2021 y podrá adquirirse a través de la página web oficial, de las puertas de las bodegas de Penfolds (Magill Estate Winery y Barossa Valley Cellar Door) y de determinadas tiendas de vinos finos de todo el mundo.