Raphaelle Peale (a veces deletreado Raphael Peale) (17 de febrero de 1774 – 4 de marzo de 1825) es considerado el primer pintor profesional estadounidense de bodegones. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos comprobar en “Naturaleza muerta con pastel”, fechado en 1818.

Naturaleza muerta con pastel (1818), de Raphaelle Peale

Peale nació en Annapolis, Maryland, el quinto hijo, del pintor Charles Willson Peale y su primera esposa Rachel Brewer. Creció en Filadelfia. Al igual que sus hermanos (casi todos los cuales fueron nombrados en honor a artistas o científicos famosos), Raphaelle fue entrenado por su padre como artista. Al principio de su carrera, realizó retratos. En algunos encargos, Raphaelle pintó miniaturas mientras que su hermano, Rembrandt, pintó retratos a tamaño natural. En 1793 viajó a Sudamérica para recoger muestras para el Museo Peale fundado por su padre. En 1794 expuso cinco retratos y otros ocho cuadros, probablemente bodegones, en el Columbianum de Filadelfia. Su primera exposición profesional fue en 1795, a la edad de 21 años. En 1797, con su hermano Rembrandt, viajó a Charleston, Carolina del Sur, donde intentaron establecer otro museo. El plan fracasó, sin embargo, y Raphaelle volvió a pintar miniaturas.

Se casó con Martha (Patty) McGlathery a la edad de veinte años, y con ella tuvo ocho hijos. Durante unos dos años, a partir de 1803, Peale realizó una gira por Virginia con la “fisonomía”, una máquina de fabricación de perfiles, con la que tuvo un breve éxito. En agosto de 1809 fue hospitalizado por delirio, y durante el resto de su vida sufrió ataques debilitantes casi anuales, que su padre atribuyó a la “gota del estómago” causada por el consumo de pepinillos y el consumo excesivo de alcohol. A partir de 1810, Peale se concentró casi exclusivamente en la pintura de bodegones, convirtiéndose en el primer pintor profesional de bodegones de Estados Unidos, y expuso con frecuencia en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania y en otros lugares, especialmente entre 1814 y 1813, cuando ya no podía caminar sin muletas. Es por estas obras que es más conocido. Su trabajo se exhibió con frecuencia en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania entre 1814 y 1818. Después de haber bebido mucho, su salud empeoró y murió el 4 de marzo de 1825 a la edad de 51 años en su casa de Filadelfia.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes