Joshua Reynolds, Royal Academy, Royal Society, FRSA (16 de julio de 1723 – 23 de febrero de 1792), fue uno de los más importantes e influyentes pintores ingleses del siglo XVIII, especialista en retratos y promotor del “Gran estilo” en pintura que dependía de la idealización de lo imperfecto. Fue uno de los fundadores y el primer Presidente de la Royal Academy. El rey Jorge III apreció sus méritos y lo nombró caballero en 1769. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos comprobar en “La sociedad de diletantes”, fechado en 1777.

Reynolds nació en Plympton St Maurice, Devon, el 16 de julio de 1723, y entró como aprendiz en 1740 con el pintor retratista de moda, Thomas Hudson, con quien permaneció hasta 1743. De 1749 a 1752, pasó más de dos años en Italia, principalmente en Roma, donde estudió a los grandes maestros y adquirió gusto por el “Gran estilo”. De 1753 en adelante, vivió y trabajó en Londres. Se hizo amigo íntimo del Dr Johnson, Oliver Goldsmith, Edmund Burke, Henry Thrale, David Garrick y la artista Angelica Kauffmann. Fue uno de los primeros miembros de la Royal Society of Arts. Animó el interés de esa sociedad por el arte contemporáneo y, con Gainsborough, estableció la Royal Academy como una organización escindida de la anterior. Su discípula Mary Townley, fue una de las primeras arquitectas inglesas.

Con su rival Thomas Gainsborough, dominó el retrato inglés durante la segunda mitad del siglo XVIII. Reynolds pintó de manera más idealizada que aquel. Se dice que a lo largo de su vida llegó a pintar tres mil retratos.

Reynolds fue un completo académico. Sus conferencias (Discourses (Discursos)) sobre arte, expuestas en la Royal Academy entre 1769 y 1790, se recuerdan por su sensibilidad y percepción. En una de estas conferencias expuso su opinión de que “la invención, hablando con rigor, es poco más que una nueva combinación de esas imágenes que han sido previamente recogidas y depositadas en la memoria.” En 1789 perdió la vista de su ojo izquierdo y, el 23 de febrero de 1792 murió en su casa de Leicester Fields, Londres. Fue enterrado en la Catedral de San Pablo de Londres.

Reynolds y la Royal Academy fueron objeto de bastantes críticas, incluyendo la de los Hermandad prerrafaelita y William Blake, el último de los cuales publicó un panfleto vitriólico, Annotations to Sir Joshua Reynolds’ Discourses (Anotaciones sobre los discursos de Sir Joshua Reynolds) en 1808. No obstante, sus obras siguen siendo cotizadas. En septiembre de 2005, la Tate Gallery adquirió el cuadro El coronel Acland y Lord Sydney, Los arqueros (1769) por más de dos millones y medio de libras esterlinas.

La Dilettante Society o Dilettanti (Sociedad de diletantes) es una sociedad de hombres de la nobleza y académicos que patrocinaba el estudio del arte antiguo griego y romano y la creación de nuevas obras de este estilo. Aunque se desconoce la fecha exacta, se cree que la Sociedad se estableció como club de comidas en Londres en 1732. Se cree que se fundó en Londres en 1734 por un grupo de personas que habían hecho el Grand Tour. En 1743, Horace Walpole condenó su afectación y los describió como un club de borrachos que habían estado en Italia. Esta sociedad pronto se hizo rica mediante un sistema de contribuciones de sus miembros, dinero destinado a hacer expediciones arqueológicas. A partir de 1740 la sociedad dio su apoyo a la ópera italiana. Financió la arqueología con Richard Chandler, William Pars y Nicholas Revett. Los resultados se publicaron en Ionian Antiquities, una gran influencia para el neoclasicismo británico. La Sociedad tiene 60 miembros, elegidos por votación secreta. Una ceremonia de inducción se lleva a cabo en un club de Londres. Hace donaciones anuales a las escuelas británicas en Roma y Atenas, y un fondo separado creado en 1984 proporciona asistencia financiera para visitas a sitios clásicos y museos.