Una nueva ginebra keniana, llamada Procera, ha salido a la venta en el Reino Unido. A un precio de 70 libras la botella, cuya distribución corre a cargo de Enotria & Coe, se trata de la primera ginebra del mundo elaborada con bayas de enebro procera frescas cultivadas en las tierras altas de Kenia.

Destilada y embotellada en Nairobi, el acabado de la ginebra es claramente especiado, con un fondo de nuez y tierra, producto de la utilización de las bayas africanas. Además del enebro africano, Procera incorpora otros nueve ingredientes botánicos que crecen en todo el continente, entre ellos la raíz de lirio marroquí, la miel somalí y la pimienta rosa de Madagascar.

Los artesanos kenianos han diseñado y soplado a mano las botellas de cristal de 50 cl que contienen la bebida. Hasta ahora sólo se han lanzado 6.000 botellas, lo que refleja el carácter de lote pequeño del proceso, que sólo produce 100 botellas al día.

La ginebra está actualmente a la venta en Estados Unidos, Hong Kong, Reino Unido, Francia y Alemania, pero tiene la ambición de expandirse en el próximo año.

Tras haber introducido Procera en el Reino Unido, estableciendo listados seguros en bares como The Connaught y Dukes, el especialista en licores Ivan Dixon es ahora copropietario de la marca.

El maestro destilador de Procera, Roger Jorgensen, cree que el uso de enebro africano fresco ayuda a distinguir a Procera en un mercado de ginebras saturado. Durante una cata de Procera organizada por Zoom para el comercio británico, dijo: “Las bayas de enebro cultivadas bajo el sol tropical son magníficas. Las recogemos cuando están frescas y verdes, lo que significa que se obtiene un verdor brillante y fresco en el sabor”.

“En mi opinión, el enebro fresco hace una ginebra mejor, ya que mantiene su brillo y ofrece un verdadero sabor del terruño. Cuando se seca, no habla del terruño de la misma manera.

“El enebro africano es más seco, más terroso y más besado por el sol que el enebro común, pero el verdor es aún más característico”.

Además de la ginebra insignia de la marca, Jorgensen ha elaborado dos expresiones adicionales: una ginebra picante diseñada para ser utilizada en un Negroni y otra elaborada únicamente con enebro africano.

Al hablar de la ginebra picante, Jorgensen dijo: “Tiene un comienzo brillante de enebro con un fuerte umami en el paladar medio y luego aromas de pimienta que se agolpan en el paladar en un largo final. Quería que se mantuviera firme en un Negroni y que no dejara que el Campari tuviera toda la diversión”.

A Jorgensen quizá lo que más le entusiasme sea su ginebra botánica única, de la que dice que huele a “estar en un bosque de pinos”. Además del enebro africano fresco, la ginebra se elabora con una parte de enebro procera seco, follaje fresco de los árboles, que crecen hasta 3.500 m de altitud, y madera de enebro.

“Tuvimos un momento de “ajá” cuando la probamos por primera vez. Nos sorprendió que pudiéramos obtener ese nivel de complejidad de una sola ginebra botánica. Es una verdadera representación del terruño y las posibilidades que ofrece son muy emocionantes”, dijo el fundador de Procera, Guy Brennan.

“Quiero convencer a los destiladores sudafricanos de que utilicen enebro africano y no europeo, ya que se cae al suelo y se desperdicia. Me gustaría que tuviera un estatus de protección como el de una AOC francesa”, añadió Brennan.