Huugo Kalervo Palsa (12 de marzo de 1947 – 3 de octubre de 1987), o Kalle, fue un artista finlandés en un estilo que ha sido descrito como un realismo fantástico. Desatendida durante mucho tiempo, Kalervo Palsa ha disfrutado de una especie de renacimiento desde la publicación de obras críticas, una biografía y dos retrospectivas importantes en Helsinki y Pori. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos comprobar en “In the Village Bar”, sin fecha clara entre 1969 y 1970.

In the Village Bar 1969-70

Entre sus contemporáneos locales de Kittilä en Laponia tenía la reputación de ser un artista borracho que se masturbaba en casa y pintaba con furia. Se dice que se sintió atormentado tanto por sus impulsos perversos como por el perímetro mental provincial y estrecho de su ciudad natal del norte. Mientras vivía allí, su morada era una pequeña cabaña de estudio que estaba más cerca de una choza que de una casa. Lo conectó para la electricidad sacando un cable alargador largo de una casa cercana. Lo llamó su “Getsemaní” por el lugar bíblico, o a veces su “castillo en las nubes”. A su muerte, dos rumores se difundieron en la comunidad local. Uno, que en un momento de borrachera se derrumbó en un banco de nieve. El otro, que se había ahorcado. Esto último era más comprensible, ya que varios de sus autorretratos llevaban una soga de verdugo alrededor del cuello, y varios otros de sus cuadros también utilizaban la simbología de la horca. Las circunstancias reales de su muerte, tumbado en la cama con neumonía, sin que nadie comprobara cómo estaba, eran quizás, y lamentablemente más adecuadas para un artista, pero no para la figura que conocía.

Durante su vida tuvo muchos amigos artistas como Reidar Särestöniemi, pero sólo dos verdaderos seguidores: su madre y un alma gemela que encontró en Maj-Lis Pitkänen. Maj-Lis era en realidad la hermana del novio de la infancia de Kalervo Palsa, Maaret, para quien mantuvo una larga historia de amor no correspondido, escribiendo abiertamente sobre ello en sus cartas a ella y a su hermana y, finalmente, al marido de su hermana.

Después de su muerte, Maj-Lis libró una larga y amarga batalla para conseguir un cenotafio apropiado para “Kalle”. El monumento fue esculpido por el artista finlandés y esposo de Maj-Lis, Pekka Pitkänen. La estatua, con forma de semilla estilizada, era vista por la parroquia como pagana, o incluso representaba órganos sexuales femeninos. Muchas voces proclamaron que era un error dejar que el “pervertido” fuera enterrado en tierra santa. Con el tiempo, los notables de Kittilä, que una vez se opusieron enérgicamente al monumento, han empezado a expresar su orgullo por el hecho de que un artista de renombre internacional fuera un chico local.

Kalervo Palsa utilizó una paleta increíblemente variada de técnicas y materiales, incluyendo la pintura para el hogar. Los temas con el contenido más rico, generalmente recibieron el tratamiento más apresurado y crudo. Por otra parte, los más de 1000 autorretratos fueron tratados, como mínimo, con una técnica competente. La mayoría de las obras exploran en detalle gráfico el lado oscuro de la humanidad en general y sus regiones nativas del norte en particular. La sexualidad grotesca, el sadismo, la homosexualidad, la bisexualidad y una parafilia general de frigidez emocional reflejan su propia confusión interior y fueron quizás una reacción a la atmósfera mental de su ciudad natal.

Palsa tuvo una breve aventura con el arte abstracto durante su estancia en la ciudad de Nueva York, pero como relata en su diario, esa fase se detuvo abruptamente cuando un día vio a un hombre negro desmayado tirado en un banco del metro. Además de Hieronymous Bosch, su obra ha sido comparada con la de Frida Kahlo.

Palsa tuvo una gran influencia tanto en la vida como en la obra de numerosos pintores, escritores y filósofos. Entre los pintores que influyeron en él se encuentran Magritte y Vincent van Gogh. Sus obras incluyen referencias claras a personas como Jean-Paul Sartre, Strindberg y Jean Genet, y muchas más influencias sutiles se enumeran en la primera página de Eläkeläinen muistelee, donde menciona espíritus afines como Jonathan Swift y Vladimir Lenin entre muchos otros. A pesar de esta marca de lo que podría llamarse intertextualidad, algunos investigadores han notado que aunque permaneció activo en su trabajo hasta su muerte en 1987, su trabajo no mostró signos del postmodernismo evidente en el trabajo de muchos otros artistas de la época.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes