Un equipo de científicos del Reino Unido y Ucrania ha creado un vodka “libre de radiactividad” producido a partir de granos cultivados cerca de Chernóbil como parte de una iniciativa para ayudar a las comunidades locales afectadas por la catástrofe nuclear. Se ha creado la empresa social Chernobyl Spirit Company para producir y vender el nuevo ‘vodka’, llamado Atomik.

Científicos crean Atomik, vodka a partir de granos de Chernobyl

El lanzamiento es parte de un proyecto de tres años dirigido por el profesor Jim Smith de la Universidad de Portsmouth del Reino Unido. El proyecto de investigación estudió la transferencia de radiactividad a los cultivos de la zona de exclusión de Chernóbil. La investigación muestra que muchas de las áreas afectadas por el incidente podrían ser utilizadas para producir cultivos que sean seguros para el consumo.

La zona de exclusión humana de 4.200 km2 alrededor de Chernobyl fue creada debido a la caída crónica de la radiación tras el desastre nuclear del 26 de abril de 1986. Alrededor de 300.000 residentes fueron evacuados permanentemente de sus hogares después del accidente. Smith cederá el 75% de los beneficios de la venta de Atomik a las comunidades afectadas por la catástrofe de Chernóbil.

“Creo que esta es la botella de bebidas alcohólicas más importante del mundo porque podría ayudar a la recuperación económica de las comunidades que viven en y alrededor de las áreas abandonadas”, dijo Smith. “Muchos miles de personas siguen viviendo en la zona de reasentamiento obligatorio, donde todavía están prohibidas las nuevas inversiones y el uso de tierras agrícolas”.

Los resultados del informe del proyecto indican que el equipo encontró algo de radiactividad en el grano, Srontium-90, que está ligeramente por encima del límite ucraniano de 20 Bq/kg. Sin embargo, debido al hecho de que la destilación corta cualquier impureza en el grano original, la única radioactividad que los académicos pueden detectar en el alcohol es el Carbono-14 natural – el mismo nivel que se esperaría en cualquier bebida alcohólica.

Los científicos diluyeron el alcohol destilado con agua mineral del acuífero profundo de Chernóbil, a 10 km al sur del reactor, que se dice que tiene una “química similar” a las aguas subterráneas de la región de Champagne y está “libre de contaminación”. Las pruebas analíticas del agua y del alcohol destilado fueron realizadas por el Instituto Hidrometeorológico Ucraniano, la Universidad de Southampton GAU-Radioanalytical, los Laboratorios Geológicos y Ambientales de la Universidad de Portsmouth y un laboratorio independiente de análisis de vinos y licores.

La Chernobyl Spirit Company espera comenzar la producción experimental a pequeña escala de Atomik “en algún momento de este año” después de haber concluido “algunas cuestiones legales”. “33 años después, muchas áreas abandonadas podían ser utilizadas para cultivar con seguridad sin necesidad de destilación”, agregó Smith. “Nuestro objetivo es fabricar un producto de alto valor para apoyar el desarrollo económico de las áreas fuera de la Zona de Exclusión principal donde la radiación no es ahora un riesgo significativo para la salud”.

Oleg Nasvit, primer subdirector de la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión, dijo: “Acogemos con satisfacción esta iniciativa de utilizar las tierras abandonadas para ayudar a las comunidades locales. Es importante que hagamos todo lo posible para apoyar la restauración de la vida normal en estas áreas, poniendo siempre la seguridad en primer lugar. No es típico de un vodka más purificado, pero tiene el sabor del grano de nuestros métodos originales de destilación ucranianos”.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes