Louis Valtat nace el 8 de agosto de 1869 en Dieppe. En 1880 sus padres se trasladan a Versalles, donde el muchacho cursa estudios clásicos antes de ingresar, en 1887, a los diecisiete años de edad, en la École des Beaux-Arts de París. Se matricula igualmente en los cursos de la Académie Julian y entabla amistad con Bonnard y Albert André. A partir de 1893 expone con regularidad en el Salon des Indépendants. Su obra no fue ajena al vino. Esto lo podemos apreciar en “Bodegón con botella de vino”, sin datación concreta sobre 1930.

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Ya en 1895 pinta en Arcachon una serie de estudios que, expuestos en este salón al año siguiente, llaman la atención a Thadée Natanson. Valtat hace gala en estas obras de un cromatismo y una factura arrebatada que, diez años más tarde, lo relacionarán con los fauves. Pero sigue una vía independiente, sin adherirse jamás por completo a ninguno de los grupos de vanguardia entre los que se mueve: neoimpresionistas, nabis, fauves y cubistas. En 1898, Valtat pasa una temporada en la Costa Azul, en Agay, en el macizo del Esterel, donde pinta una serie de estudios que se exponen al año siguiente en la galería Durand-Ruel. Seducido por esta zona, se hace una casa, llamada Rocas Rojas, en Anthéor, cerca de Agay, donde, a partir de entonces, pasará los inviernos hasta 1914. Visita con regularidad a Signac, que está instalado en Saint-Tropez, así como a Renoir, que vive en Cagnes-sur-Mer. Entre 1900 y 1912, Valtat tiene un contrato con el marchante Ambroise Vollard, lo que le permite viajar a Italia en 1902 y a Argelia al año siguiente. En 1905 participa en el Salon d’Automne, donde expone seis lienzos, entre ellos una marina que, al salir reproducida en L’Illustration, hace que se le relacione con el grupo fauve.

En 1914, renuncia al Midi y se instala en un nuevo estudio en París. Veranea principalmente en Normandía y en Île-de-France, donde, en 1924, adquiere una propiedad en Choisel. Allí pinta numerosos paisajes y escenas de la vida familiar. En 1948, Valtat se queda ciego a consecuencia de un glaucoma. Muere el 2 de enero de 1952 en París.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes