La marca de vodka Absolut va camino de convertirse en un producto neutro en carbono para 2030 y está estudiando la posibilidad de obtener el estatus de B Corp. Anna Schreil, directora de producción y vicepresidenta de operaciones de The Absolut Company, declaró a The Spirits Business que la empresa está “estudiando” la certificación B Corp para Absolut y sus marcas de licor Kahlúa y Malibu.

The Absolut Company forma parte del conglomerado francés de bebidas Pernod Ricard, que cuenta con una hoja de ruta de sostenibilidad y responsabilidad para 2030, denominada Good Times from a Good Place.

La empresa no tiene actualmente ninguna marca con acreditación B Corp. El pasado noviembre, Baileys, licor de nata propiedad de Diageo, se convirtió en la mayor marca de bebidas espirituosas en obtener la certificación B Corp.

Schreil habló antes de la publicación del Informe de Sostenibilidad FY21/22 de The Absolut Company, que detalla los esfuerzos y objetivos de sostenibilidad de la empresa para el ejercicio que finaliza en junio de 2022.

Según el informe, The Absolut Company espera que las asociaciones y la financiación verde “hagan o deshagan” la capacidad de alcanzar los objetivos de reducción de carbono.

Pernod Ricard, propietaria también del whisky irlandés Jameson y la ginebra Beefeater, aspira a alcanzar la neutralidad de carbono en 2050. Schreil explicó que cada marca tiene sus propios plazos, y que Absolut tiene un “objetivo más ambicioso” para 2030.

La destilería Absolut de Suecia emite un 98% menos de emisiones que la destilería media, según la empresa. La mayor parte de la energía utilizada para la producción de Absolut procede de la electricidad.

Según Schreil, el objetivo es que la producción de Absolut esté libre de combustibles fósiles en 2025. “Todavía utilizamos un poco de combustible fósil en algunas partes de nuestra destilería”, explicó. “Tenemos una destilería construida en 1906 con equipos de 1921 que todavía funcionan en parte con combustible fósil, pero nos desharemos de eso”.

“Tenemos que garantizar la accesibilidad de ese combustible ecológico a largo plazo”, añadió, con contratos con proveedores ya asegurados.

La compañía también está trabajando en un formato de botella de papel para Malibu, según el informe.

Desde 2019, Absolut ha estado trabajando en colaboración con Paboco para desarrollar una botella de papel de fibra de madera 100% biobasada y totalmente reciclable.

“Durante el último año, hemos dado pasos significativos hacia nuestro objetivo y hemos realizado pruebas exitosas utilizando Absolut Vodka original como mercancía húmeda”, dice el informe.

El pasado mes de febrero, Absolut Vodka lanzó su botella edición 2021 fabricada con un 60% de vidrio reciclado, el diseño más sostenible de la marca hasta la fecha.

En noviembre, la empresa anunció que Absolut se convertiría en la primera marca mundial de bebidas espirituosas en utilizar un horno alimentado parcialmente con energía de hidrógeno para fabricar sus botellas de vidrio.

Se trata de un cambio importante en la producción de la marca en todos sus mercados mundiales, ya que el nuevo horno se utilizará a partir del segundo semestre de 2023.

Absolut está “estudiando una mayor reducción del peso del vidrio para reducir el impacto de nuestros envases”, dijo Schreil.

Añadió que la empresa está “explorando materiales eficaces” para sus marcas y “trabajando para reducir nuestro uso de plástico virgen”.

Pernod Ricard también está desarrollando un tapón de rosca de fibra natural para las botellas de Absolut, cuyo lanzamiento está previsto para 2023.

La empresa ha trabajado en este proyecto en colaboración con Glatfelter Corporation, un proveedor mundial de materiales de ingeniería, Blue Ocean Closure, con sede en Suecia, y la empresa de envases de plástico Alpha Group.

Más allá de los objetivos para 2030, Schreil afirmó que la empresa se plantea nuevas metas, destacando como “área interesante” el paso a la emisión positiva de carbono. También señaló que la empresa debe buscar “cerrar más bucles” y tener una “circularidad más amplia”.

Medidas ecológicas

En 2022, Absolut lanzó su Programa de Trigo Sostenible actualizado, centrado en la biodiversidad, el clima, los recursos hídricos y la salud del suelo. El programa pretende minimizar el impacto medioambiental al tiempo que mejora la sostenibilidad en la producción de trigo.

Schreil afirmó que la empresa pretende animar a unos 400 agricultores a practicar o aplicar prácticas sostenibles a través del programa.

Malibu también está apoyando a 500 cultivadores de coco con el objetivo de aumentar sus ingresos una media del 15% y aumentar el rendimiento anual de la explotación una media del 20% para 2024.

Además, el informe señala que el 100% del café utilizado para elaborar Kahlúa procede del proyecto Coffee for Good, que obtiene café arábica de comunidades agrícolas mexicanas.

Pernod Ricard se ha fijado el objetivo de utilizar al menos un 25% de plástico reciclado en todos sus envases de aquí a 2025, objetivo que Malibú ya ha alcanzado con botellas fabricadas con un 30% de plástico reciclado.

Malibu también se ha asociado con Plastic Bank para apoyar un ecosistema de reciclado de plástico en Filipinas, el tercer mayor contribuyente mundial de plástico oceánico.

El informe señala que la empresa también apoya a la comunidad LGBTQIA+ a través de su iniciativa Safe Spaces, colaborando con bares para crear entornos acogedores para la comunidad.

Pernod Ricard tiene previsto poner a prueba esta iniciativa en México en 2023.

La categoría de vodka se enfrenta al reto clave de “mantener la relevancia” como la principal opción de bebidas espirituosas blancas para los consumidores, ya que los bebedores exploran otras categorías, según un ejecutivo de Absolut.